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徜徉在密西西比河畔
    03-29

文/熊宗荣

由于在新奥尔良市的访问和考察活动已经完成,所以,在9月27日这一天,辛汉春女士和李维特教授带领我们游览了密西西比河两岸的秀丽风光,领略了这里颇具特色的城市风情。

新奥尔良市海洋生物展览馆

密西西比河,美国的母亲河。它发源于美国北邻的加拿大平原,中途汇集了密苏里河、俄亥俄河和阿肯色河等诸多河流,奔腾浩荡,纵贯南北,形成了美国内陆水运第一大动脉,在新奥尔良穿城入海,注入墨西哥湾。所以,新奥尔良市不仅是美国南部最大的海滨城市,同时,又是美国内陆河通海口岸城市。

沿河两岸,各式建筑鳞次栉比,一派繁华。有一处大型商场紧靠河岸,在商场二楼,有一处专设的观景台。站在这里凭栏远眺,沿河风光尽收眼底。密西西比河河床很宽,但不及中国的扬子江波澜壮阔。河上百船千舸,川流不息,运输繁忙。河水带着上游的泥沙,在这里已成黄色。有许多美国人惊呼:密西西比河已受到严重污染!但我看到这里的河水远没有当年我们长江的水那么浑,那么黄!

新奥尔良市区

观看了河上的风光,李维特教授又开车到了沿河的海洋生物展览馆。这个海洋水族馆建造奇特。一进大厅,有好几条通道,像迷宫一样,让你不知走哪条路好。高大的玻璃罩里形形色色的海洋鱼成群结队,游来游去。有时会碰到一条大鲨鱼张着大嘴向你迎面扑来,让你惊恐不已。也有一群色彩斑斓的小游鱼,会让你异常喜爱。

密西西比河畔

这里还未参观完毕,放映大鲸鱼的电影时间已到,我们便连忙赶到电影放映厅。刚一落座,放映便开始了。银幕上是辽阔的大海,汹涌的波涛里有一条庞然大物在劈波斩浪,横冲直闯,脊背上喷射出高大的水柱,这便是鲸鱼。电影约放了40分钟结束,李维特教授又开车带我们游览了著名的"法国一条街"。

新奥尔良市区的游览马车叮当过市

"法国一条街"又叫"法国角"。说是一条街,其实不止一条,是这片城区的总称。这里的街道不宽,建筑楼层也不高,但全是法式建筑风格。因"法国角"是步行街,因此,汽车只能停在附近的另一条街上。

美国街道上的行乞者

"法国角"挺有意思,汽车不能行驶,但马车却通行无阻。这些马车装饰豪华,古朴典雅。高头大马项下挂有铃铛,每走一步,都叮当作响。车篷里坐着来此观光的游客,招摇过市,怡然自得,颇有绅士风度,显得别有一番情趣!

岔道口边,有黑人站在小方凳上,一动不动,做一凝固姿势,活似一尊雕塑。李维特教授介绍:"这是美国穷人行乞的一种方式,只要你施舍一美元在他面前的小纸箱里,他便会给你来一段舞蹈表演。"

新奥尔良市的街头乐队

后来,我们在美国其他城市,也看到不少这种情况,不过方式不一样。有的在街头击鼓,有的在路边吹号,还有的穿着长袍,戴着花帽,脸上涂成花花绿绿的,似马戏团里的小丑,在街心公园里逗乐,以招人施舍。在纽约和华盛顿,还看到有行乞者露宿街头。他们每到夜晚,便钻进废纸箱,身子蜷缩一团,呼呼大睡。辛汉春说,在寒冷的冬季,每日凌晨,都要拖走一些冻饿而死的僵尸。看来,美国这样高度发达的国家,也有不少穷人。这不能不说是一种社会弊端。

走进法国街,首先看到一长排画廊。几十个年轻人支着画板,在那里聚精会神地画画。有画山水,有画人物,都是全神贯注,旁若无人。那种认真的态度,真让人钦佩。

新奥尔良市是美国的"爵士乐之乡"

再往前走,那里围着许多人,十分热闹。走近一看,原是由四五个年轻人组成的鼓乐队,正在一条街道口上尽兴表演,赢得阵阵喝彩。乐队的前面放着个纸箱,观看的人丢几个钱也可以,不丢钱也行。

李维特教授说:"新奥尔良是美国著名的爵士乐之乡,男女老少都热爱音乐。每到礼拜天,许多音乐爱好者便自动组成乐队上街表演,吸引观众。"他还说:"尤其是周末的夜晚,各条街上都是表演的乐队,满街的人都是端着个啤酒杯走来走去,观看表演,哼着音乐,其乐陶陶,一直闹到夜阑才散。"

欣赏街头音乐的观众们

再往前走,是红灯区。这条街很长,一眼望不到头。每家店面门前都有一个橱窗,里面挂着性工作者彩照,一个个浓妆粉面,娇艳无比。性工作者们都编着号。如相中了那位性工作者,服务人员便按号引进。因为是上午,街上倒是没见到什么人来,我估计,这里可能一般是夜间作业。

在李维特教授的引导下,我们一连走了四五条街道。沿途看到的是法国式的建筑、古老的马车、长长的画廊、满街的乐队、悠哉悠哉的人群。法国街,真是一条奇特的街!

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